Curiosità dal Passato…Andrew Toney (2^ parte)!

Eccoci qua 7 giorni dopo la prima parte sullo “strangolatore di Boston”, si parla di Gara6 e di Gara7, la sua chimera al Garden! 

 

 

I Parte

Questo fino al 12 maggio, gara 2, dove Toney esplode letteralmente con un 13 su 22 dal campo per 30 punti in 28 minuti, diventando un problema per la difesa della squadra di coach Fitch specie con il suo immarcabile palleggio arresto e tiro con la serie che si impatta sull’1-1 . Gara 3 si gioca allo Spectrum di Philadelphia, Toney in una partita tesissima che si gioca punto a punto dall’inizio alla fine segna 16 punti in 26 minuti con 8su14 dal campo e soprattutto segna gli ultimi 4 punti per i Sixers che vincendo 99-97 si portano sul 2-1.
Gara 4 sembra essere la gara decisiva della serie, come sempre in questi casi, e Andrew si fa trovare presentissimo all’appello.
Il 16 maggio gioca 42 minuti, segna 39 punti con 14 su 21 dal campo, 11 su 12 dalla linea dei tiri liberi aggiungendo anche 6 assist. La difesa dei Celtics sembra essere impotente contro di lui, una macchina dal perimetro, immarcabile nell’uno contro uno. Phila vola sul 3-1 e la serie sembra segnata.
Il 19 maggio si torna per gara 5 al Garden, i Sixers sembrano darla su velocemente, con la testa sono già a casa loro per gara 6, Toney però sembra non essere molto d’accordo ma è l’unico che gioca con grnade impeto e voglia la partita. Ed è facilmente marcabile dai Celtics, tira malissimo dal campo, 6 su 20, segnando 18 punti ed essendo per la quinta gara consecutiva in uscita dalla panchina il miglior realizzatore dei suoi.
Gara 6 si gioca il 21 maggio nella bolgia di uno Spectrum che vuole più di ogni altra cosa vedere i suoi Sixers arrivare alle Finals e battere gli arci rivali del momento. 
Solo che Bird e compagni mettono in piedi un clinic difensivo incredibile, Toney viene demolito dalla difesa del duo Ainge-Henderson, termina la partita con 1 su 11 dal campo per 3 miseri punti e si va per la seconda stagione consecutiva a gara 7 al Boston Garden. Ed al Boston Garden il destino dei Sixers sembra già abbondantemente segnato. Anche quello di Toney in parallelo. Viene ampiamente criticato dopo la terrificante gara 6, con i giornali di Boston che lo indicano come un giocatore che quando la palla scotta e le partite contano ha la tendenza a sciogliersi come neve al sole. Ma il 23 maggio Toney in gara 7 rimanda al mittente le critiche, gioca una partita pazzesca su due lati del campo, in attacco torna il rebus immarcabile per la difesa Celtics.
Tira in un Garden infuocato 14 su 23 dal campo, segnando 34 punti, terza volta oltre i 30 punti per un sesto uomo in una serie playoff, servendo anche 6 assist e portando i suoi Sixers a vincere gara 7 per volare in California a giocarsi le Finals contro i Lakers. E a Boston dopo l’ennesimo canestro di Toney dall’arco accade una cosa davvero incredibile.
La partita è ormai andata, mancano 1.41 alla fine dell’ultimo quarto ed i Sixers sono avanti di 20, il pubblico del Garden intona un “ beat L.A., beat L.A., beat L.A…..” in onore degli avversari che escono vincenti ed applauditi dal parquet di Boston. Ed una autentica standing ovation saluta l’uscita dalla partita di Andrew Toney, che il giorno dopo darà ribattezzato dai giornali di Boston the Boston Stranglers.

Toney vivrà ancora un paio di grandi stagioni nella lega, l’anno successivo con Malone e Erving arriverà anche il tanto sospirato anello sweeppando i Lakers 4-0 nelle Finals del 1983, nella stagione 1983/84 viaggierà a più di 20 ppg. Poi infortuni alle ginocchia ed alle caviglie lo costringeranno al ritiro al termine della stagione 1987/88. Otto soli anni ma otto anni notevoli e carichi di soddisfazioni. Ed un soprannome datogli da dei nemici storici che sarà sempre motivo di orgoglio per questo figlio dell’Alabama.

Doc. Abbati

Doc. Abbati

Il diversamente giovane del gruppo, appassionato di motociclismo e, soprattutto, dello sport made in USA , fan dei Lakers, dei Raiders e dei Mets rigorosamente in quest’ordine, seguo il basket NBA fin dagli anni 70 Nickname: Doc.Abbati